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El alcohol puede ser más peligroso para el corazón de lo que se pensaba

El alcohol puede ser más peligroso para el corazón de lo que se pensaba

MADRID, ESPAÑA / INTRAMED.—Los niveles de consumo de alcohol actualmente considerados seguros por algunos países están relacionados con el desarrollo de insuficiencia cardíaca, según una investigación presentada en Heart Failure 2022, un congreso científico de la Sociedad Europea de Cardiología (ESC). 

"Este estudio se suma al cuerpo de evidencia de que se necesita un enfoque más cauteloso para el consumo de alcohol", dijo la autora del estudio, la Dra. Bethany Wong, del Hospital Universitario de St. Vincent, Dublín, Irlanda. “Para minimizar el riesgo de que el alcohol cause daño al corazón, si no bebes, no empieces. Si bebe, limite su consumo semanal a menos de una botella de vino o menos de tres latas y media de 500 ml de cerveza al 4,5 %.

Según la Organización Mundial de la Salud, la Unión Europea es la región que más bebe en el mundo.2 Si bien es bien sabido que el consumo excesivo de alcohol a largo plazo puede causar un tipo de insuficiencia cardíaca llamada miocardiopatía alcohólica,3 la evidencia de las poblaciones asiáticas sugiere que cantidades más bajas también pueden ser perjudiciales. “Dado que existen diferencias genéticas y ambientales entre las poblaciones asiática y europea, este estudio investigó si había una relación similar entre el alcohol y los cambios cardíacos en europeos con riesgo de insuficiencia cardíaca o con problemas cardíacos previos.”, dijo el Dr. Wong. “El pilar del tratamiento para este grupo es el control de los factores de riesgo como el alcohol, por lo que es fundamental conocer los niveles seguros”.

Este fue un análisis secundario del ensayo STOP-HF.6 El estudio incluyó a 744 adultos mayores de 40 años con riesgo de desarrollar insuficiencia cardíaca debido a factores de riesgo (por ejemplo, presión arterial alta, diabetes, obesidad) o con insuficiencia cardíaca previa. (factores de riesgo y anomalías cardíacas pero sin síntomas).

La edad promedio fue de 66,5 años y el 53% eran mujeres. El estudio excluyó a los ex bebedores y pacientes con insuficiencia cardíaca con síntomas (por ejemplo, dificultad para respirar, cansancio, capacidad reducida para hacer ejercicio, tobillos hinchados). La función cardíaca se midió con ecocardiografía al inicio y durante el seguimiento.

El estudio utilizó la definición irlandesa de una bebida estándar (es decir, una unidad), que son 10 gramos de alcohol.8 Los participantes se clasificaron según su consumo semanal de alcohol: 1) ninguno; 2) baja (menos de siete unidades; hasta una botella de 750 ml de vino 12,5% o tres latas y media de 500 ml de cerveza 4,5%); 3) moderado (7-14 unidades; hasta dos botellas de vino al 12,5 % o siete latas de 500 ml de cerveza al 4,5 %); 4) alto (más de 14 unidades; más de dos botellas de vino 12,5% o siete latas de 500 ml de cerveza 4,5%).

Los investigadores analizaron la asociación entre el consumo de alcohol y la salud del corazón durante una mediana de 5,4 años.

Los resultados se informaron por separado para los grupos de riesgo y preinsuficiencia cardíaca. En el grupo de riesgo, el empeoramiento de la salud cardíaca se definió como progresión a insuficiencia cardíaca previa o insuficiencia cardíaca sintomática. Para el grupo de preinsuficiencia cardíaca, el empeoramiento de la salud cardíaca se definió como el deterioro de las funciones de contracción o relajación del corazón o la progresión a insuficiencia cardíaca sintomática. Los análisis se ajustaron según los factores que pueden afectar la estructura del corazón, como la edad, el sexo, la obesidad, la presión arterial alta, la diabetes y las enfermedades vasculares.

Un total de 201 (27%) pacientes informaron que no consumían alcohol, mientras que 356 (48%) eran usuarios bajos y 187 (25%) tenían un consumo moderado o alto. En comparación con el grupo de bajo consumo, los que tenían un consumo moderado o alto eran más jóvenes, tenían más probabilidades de ser hombres y tenían un índice de masa corporal más alto.

En el grupo de preinsuficiencia cardíaca, en comparación con ningún consumo de alcohol, la ingesta moderada o alta se asoció con un riesgo 4,5 veces mayor de empeoramiento de la salud del corazón. La relación también se observó cuando los niveles moderado y alto se analizaron por separado. En el grupo de riesgo, no hubo asociación entre el consumo moderado o elevado de alcohol con la progresión a preinsuficiencia cardiaca oa insuficiencia cardiaca sintomática. No se encontraron asociaciones protectoras para la baja ingesta de alcohol.

El Dr. Wong dijo: “Nuestro estudio sugiere que beber más de 70 g de alcohol por semana está asociado con el empeoramiento de la insuficiencia cardíaca previa o la progresión a la insuficiencia cardíaca sintomática en los europeos. No observamos ningún beneficio del bajo consumo de alcohol. Nuestros resultados indican que los países deberían promover límites más bajos de ingesta segura de alcohol en pacientes con insuficiencia cardíaca previa. En Irlanda, por ejemplo, se recomienda a las personas con riesgo de insuficiencia cardíaca o preinsuficiencia cardíaca que restrinjan la ingesta semanal de alcohol a 11 unidades para mujeres y 17 unidades para hombres. Este límite para los hombres es más del doble de la cantidad que consideramos segura. Se necesita más investigación en las poblaciones caucásicas para alinear los resultados y reducir los mensajes contradictorios que actualmente reciben los médicos, los pacientes y el público”.

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