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Nuevas formas de aliviar el dolor de espalda

Nuevas formas de aliviar el dolor de espalda

¿ Siempre te duele la espalda ? Alrededor del 40 por ciento de las personas mayores de 18 años y casi la mitad de los adultos mayores experimentan esto, generalmente en la parte inferior de la espalda, según una encuesta de 2019 de casi 32,000 personas.

El dolor de espalda se considera crónico si continúa durante más de 12 semanas. En los adultos mayores, el dolor lumbar crónico puede tratarse en exceso con medicamentos inapropiados , como relajantes musculares u opioides, dice Yury Khelemsky, MD, director del programa de becas de medicina del dolor en la Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai en la ciudad de Nueva York. También puede estar infratratado , dice.

Resulta que algunas de las estrategias más efectivas para el dolor de espalda para aquellos de nosotros en este grupo de edad no requieren medicación.

Pero es posible que no sepas esto. "Es posible que a los adultos mayores no se les ofrezcan tratamientos conductuales para el dolor debido a la suposición de que no estarán interesados, o al estigma percibido asociado con dichos servicios", dice Sara Davin, PsyD, MPH, psicóloga del Center for Spine Health en Clínica Cleveland. “Pero estas son las personas que realmente pueden beneficiarse de estos tratamientos”.

Para ayudarlo a aliviar las molestias crónicas en la espalda, aquí hay un vistazo a la investigación detrás de los tratamientos sin medicamentos y consejos sobre cómo usar los medicamentos de manera efectiva.

El poder de la mente

Una creciente cantidad de investigaciones sugiere que la terapia de conversación puede ayudarlo a volver a entrenar su cerebro para que experimente menos dolor y pueda sobrellevarlo mejor. "Esto no sugiere que su dolor no sea real o que esté 'todo en su cabeza'", dice Tor Wager, PhD, Profesor Distinguido Diana L. Taylor en Neurociencia y director del Laboratorio de Neurociencia Cognitiva y Afectiva en Dartmouth College. en Hanover, Nueva Hampshire

Un estudio publicado en septiembre pasado en la revista PAIN Reports , por ejemplo, analizó la terapia de alivio de síntomas psicofisiológicos (PSRT, por sus siglas en inglés), que aborda el estrés y otros problemas psicológicos que pueden contribuir a la incomodidad persistente y ayuda a romper las asociaciones que pueden desencadenar el dolor, como agacharse o sentado. Este estudio encontró que el 64 por ciento de las personas con dolor de espalda que probaron la PSRT informaron que no tenían dolor seis meses y medio después.

También es prometedora la terapia de reprocesamiento del dolor (PRT), que “enseña a las personas a percibir las señales de dolor enviadas al cerebro como menos amenazantes”, dice Wager. En un estudio publicado en JAMA Psychiatry , el 66 por ciento de los participantes con dolor de espalda crónico informaron mucho menos o ningún dolor después de cuatro semanas de terapia.

Debido a que PSRT y PRT son relativamente nuevos y se consideran experimentales, no siempre son fácilmente accesibles o están cubiertos por un seguro. Otra terapia de conversación a menudo está disponible y puede estar disponible en programas donde los pacientes trabajan con un equipo de expertos.

Por ejemplo, el programa Back on TREK de Cleveland Clinic se asocia con especialistas en columna vertebral, fisioterapeutas y expertos en medicina del comportamiento. Un estudio publicado en la revista Spine en 2019 encontró que las personas que participaron durante 10 a 12 semanas dijeron después que su dolor era menos debilitante y que se sentían menos deprimidas y ansiosas. "También sabemos que estos enfoques pueden ayudar a reducir el estrés, lo cual es importante porque el dolor desencadena la liberación de hormonas del estrés que hacen que los músculos se contraigan", dice Davin, autor principal del estudio.

¿Interesado? Davin sugiere trabajar con un psicólogo o terapeuta que se centre en el control del dolor. Su médico puede sugerirle uno o consultar el buscador de terapeutas de la Asociación Estadounidense de Psicología ( locator.apa.org ).


Una buena receta de postura

La "postura pandémica", por ejemplo, encorvarse sobre una computadora o tableta desde la comodidad de su sofá, ha provocado un aumento en el dolor de espalda y cuello. Pasar mucho tiempo en dispositivos electrónicos también puede provocar espasmos musculares en la espalda y fatiga, dice Khelemsky: "No estamos destinados a sentarnos frente a las computadoras de 8 a 10 horas al día a cualquier edad".

Para ayudar con el dolor relacionado con la postura, Khelemsky sugiere optar por una silla, no un sofá, mientras usa una computadora o tableta. Siéntese con la espalda recta y los hombros hacia atrás, el trasero tocando el respaldo de la silla y los pies apoyados en el suelo. Puede usar una toalla pequeña enrollada para ayudar a sostener su espalda y un reposapiés, una guía telefónica o un taburete para ayudar a que sus pies lleguen al suelo mientras está sentado. Si no tiene una silla que le brinde un buen soporte para la espalda, considere comprar una.

Tómate descansos frecuentes para moverte también, dice Colleen Louw, PT, MEd, portavoz de la Asociación Estadounidense de Terapia Física y directora de certificación de especialista en dolor terapéutico para Evidence In Motion, que ofrece cursos para profesionales de la salud como fisioterapeutas. Cada media hora, levántese y estírese o camine un poco para aliviar la presión sobre la columna.

Practique también una buena postura de pie: cada vez que esté de pie, recuerde pararse derecho y erguido con los hombros hacia atrás, el abdomen contraído y los pies separados al ancho de los hombros.


Cuida tu núcleo

Si bien puede doler moverse, mantenerse activo puede ayudar en última instancia a aliviar el dolor de espalda, dice Daniel Park, MD, cirujano de columna en el Hospital Beaumont en Royal Oak, Michigan, y portavoz de la Academia Estadounidense de Cirujanos Ortopédicos. La pérdida de peso, si corresponde, también es beneficiosa. “Incluso perder solo 5 libras quita alrededor de 20 libras de presión de la columna”, dice Park.

Pero fortalecer los músculos de la espalda y del centro, los que se encuentran alrededor de la pelvis, la parte baja de la espalda, las caderas y el abdomen, puede ser la clave, dice Louw. Estos se debilitan naturalmente a medida que envejecemos, lo que lleva a una pérdida de soporte para la espalda. Eso puede causar dolor crónico y, a su vez, hacer que las actividades comunes, como alcanzar para agarrar un artículo de un gabinete superior, sean un desafío.

Aunque los ejercicios básicos y de espalda abundan en línea , Louw recomienda consultar a su médico acerca de la fisioterapia, donde le enseñarán movimientos de fortalecimiento que son seguros y efectivos para usted. “Todos estos deben adaptarse a sus necesidades y desafíos específicos”, dice ella.


Medicamentos para el dolor: qué probar, qué omitir

Los medicamentos para el dolor de espalda crónico “deben ser un complemento para los adultos mayores, y no el tratamiento principal”, dice Roger Chou, MD, profesor de medicina en la Universidad de Ciencias y Salud de Oregón en Portland. “Es importante ser cauteloso y tratar de usar la dosis más baja posible, durante el menor tiempo posible”. Esto es lo que debe saber sobre las opciones de medicamentos recetados y de venta libre.

Medicamentos de venta libre: los antiinflamatorios no esteroideos como el ibuprofeno (Advil, genérico) suelen ser el primer tratamiento de elección, pero pueden no ser apropiados para los adultos mayores, dice Chou: el uso frecuente puede aumentar los riesgos de ataque cardíaco y hemorragia gastrointestinal. (Lo mismo ocurre con los antiinflamatorios recetados). En su lugar, puede probar el paracetamol (Tylenol, genérico) durante una semana o dos, manteniéndose por debajo de los 3000 mg al día, dice.

Medicamentos RX: si el dolor persiste después de unos meses, puede preguntarle a su médico sobre el antidepresivo duloxetina (Cymbalta, genérico). Los relajantes musculares deben usarse con precaución en adultos mayores, dice Chou, ya que pueden causar mareos y aumentar los riesgos de caídas. Grupos como el Colegio Estadounidense de Médicos desaconsejan los opioides como la oxicodona (Oxycontin, genérico) como terapia de primera línea por razones similares.


Cómo manejar un 'ataque por la espalda'

Si su espalda comienza a doler repentinamente, considere este consejo experto:

  • Hielo intermitentemente. Después de unos días, intente aplicar una almohadilla térmica o una envoltura térmica.
  • Tome acetaminofén, siguiendo las instrucciones del paquete, durante tres a cinco días.
  • Muévete como puedas.
  • Por la noche, acuéstese de costado con la parte superior de la rodilla doblada y una almohada entre las rodillas.

Alerte o consulte a su médico lo antes posible si también:

  • Está experimentando síntomas inusuales como incontinencia y dolor y/o debilidad en las piernas. Estos pueden indicar un problema grave.
  • Se han caído o han resultado heridos.
  • Tiene osteoporosis y el dolor de espalda es agudo y estremecedor. Querrá que su médico descarte una fractura por compresión.

Informe a su médico si usted:

  • Tiene fiebre junto con dolor de espalda repentino o se siente incómodo incluso cuando está acostado.
  • Encuentra que el dolor persiste durante más de cuatro semanas.

Nota del editor: este artículo también apareció en la edición de marzo de 2022 de  Consumer Reports On Health .

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